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Réunion de printemps du Comité Directeur et du Comité Exécutif de l’AEHT
Killarney, County Kerry, Irlande, 3 et 4 Mars 2006
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L’hôtel Brehon où se sont rassemblés les délégués se trouve dans la partie sud de la ville de Killarney, sur la route de Muckross House (dont il sera question plus tard) et il donne sur d’impressionnantes collines qui plongent vers Kenmare. Plusieurs chambres de l’hôtel offrent une vue sur Macgillycuddy Reeks (quel nom pour une chaîne de montagnes !), qui était saupoudrée de neige lors de notre visite.

Exquisite dinner at Foley’s Restaurarnt, Killarney
délicieux dîner au restaurant Foley’s à Killarney

En dépit de quelques aventures et autres vols manqués, le Comité Directeur au grand complet s’est retrouvé mardi soir 2 mars pour un dîner d’accueil à l’invitation de Mr Aidan Pender, Directeur de Fáilte Ireland au restaurant Foley’s situé sur High Street à Killarney et s’est régalé d’un repas de fruits de mer et de steak; la rumeur court que quelques uns des plus aventureux délégués auraient continué la soirée après le dîner en discothèque tandis que la plupart seraient sagement rentrés à leur chambre d’hôtel pour y lire les documents concernant les réunions à venir.

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Mary Owens accompagnant le Comité Directeur à l’Institut de Technologie de Trallee

 


Dans la matinée de vendredi, le Comité Directeur s’est rendu en bus à l’Institut Trallee de Technologie, une université modèle en bordure de la ville, pourvue d’un excellent département d’hôtellerie et de tourisme. Là, le Comité Directeur s’est réuni afin de se préparer pour les travaux du Comité Exécutif du lendemain. Mary Rose Stafford, Directrice du Département d’Hôtellerie et de Tourisme, a veillé sur notre bien-être et nous a fièrement fait visiter les rutilants locaux où se tiendront certaines des compétitions de l’AEHT en novembre; un membre du personnel de l’université a assuré la traduction pour nos membres francophones (procurant ainsi à l’interprète de l’AEHT un repos bienvenu). Un délicieux déjeuner fut préparé et servi par les étudiants de l’université et nous avons été salués par Michael Carmody, le Directeur, et Brian O’Connor, Proviseur de l’Ecole.

Mary Rose Stafford and Alfonso Benvenuto in the training restaurant of the Institute
Mary Rose Stafford et Alfonso Benvenuto dans le restaurant d’application de l’Institut


Students preparing delicious chocolates at the Institute of Technology of Trallee
Les étudiants en train de préparer de délicieux chocolats à l’Institut de Technologie de Trallee

Après cette réunion hautement fructueuse, nous sommes partis explorer la péninsule de Dingle pendant que la lumière du jour le permettait encore, traversant Camp et Anascaul vers Inch Strand ( la magnifique étendue de plage où “la fille de Ryan” a été filmée.

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Les membres du Comité Directeur ont marché le long de la plage, admirant les collinescouvertes de neige en arrière plan des vagues fouettées par une brise glacée et dont nous avons réalisé qu’elles arrivaient tout droit d’Amérique !
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Boguslawa Pienkowska, John Rees Smith, Mary Owens et Akos Sasvari

Le temps que nous rentrions à notre camp de base à l’hôtel Brehon, la plupart des membres du Comité Exécutif étaient arrivés, et nous sommes repartis aussitôt (en deux groupes, certains délégués arrivant plus tard), cette fois-ci pour le restaurant West End House, un curieux bâtiment de Killarney, qui fut construit en 1960 et servit d’école, de presbytère et quartier général de l’armée avant de devenir un restaurant en 1986.

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Dîner au restaurant West End House organisé par l’ AEHT

Nous nous sommes levés frais et dispos samedi matin pour le réunion du Comité Exécutif, tenue dans une salle de conférence située au 4ème étage de l’Hôtel Brehon, tandis que le Sous-Comité aux compétitions présidé par Louis Robert travaillait dur dans une salle adjacente. Grâce aux travaux de préparation approfondis du Comité Directeur, la veille, la réunion du Comité Executif s’est passée sans encombre et a fini à l’heure, permettant ainsi au programme prévu pour l’après midi de se dérouler comme prévu: un déjeuner rapide au Killarney Park Hotel, suivi d’une excursion à la magnifique ville de Kenmare, en passant par une partie du célèbre itinéraire “ring of Kerry” et “Moll’s gap” (Moll dirigea une distillerie illégale) ainsi que “Lady’s view” (la dame en question étant la Reine Victoria qui s’émerveilla de la vue lors d’une visite de ses protectorats). Tous les délégués furent d’accord pour dire que la vue était à couper le souffle.

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Muckross House

Mais tout cela ne fut que le début des festivités du jour: a cinq heures, après une visite éclair des locaux de l’INEC (Centre National Irlandais Evénementiel) où plusieurs des concours de l’AEHT auront lieu, nous sommes montés dans un autre bus et avons filé vers Muckross House pour une réception en présence de John Donoghue, Ministre Irlandais des Arts, du Sport et du Tourisme.
Muckross House est réellement un splendide manoir, un lieu tout à fait adapté à une brillante réception: le Reine Victoria séjourna ici en 1861, et il paraît que les préparatifs pour cette visite commencèrent deux ans à l’avance ! On peut encore aujourd’hui voir le lit dans lequel elle dormit, bien que l’histoire ne dise pas si les draps ont été changés ou pas depuis 1861!

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Comme il se doit, le Ministre est arrivé avec un léger retard, permettant ainsi aux délégués de prendre un peu d’avance avec le whisky chaud et d’excellents spiritueux avant que le Ministre en fasse son entrée officielle. Les ministres manquant cependant rarement une occasion de se faire photographier, le Comité Directeur fut bien vite dehors sur la terrasse pour une photo aux côtés du Ministre dans une charrette à cheval; lequel cheval fut assez rétif pour compliquer la tâche du photographe.

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Reception à Muckross House en présence de John Donoghue, Ministre des Arts, du Sport et du Tourisme

Après moult discours, certains portant d’ailleurs sur des problèmes internes, ce fut l’heure pour le dit Ministre de rejoindre l’hélicoptère ministériel; à peine avait-il quitté la splendide réception de Muckross House que le Président de l’AEHT AlfonsoBenvenuto, se rappela qu’il avait apporté un cadeau. Le Ministre fut donc ommé de revenir à la réception pour recevoir son cadeau, en l’occurrence une cravate de soie à l’effigie de l’AEHT ainsi qu’un CD-Rom. Plusieurs photos et discours plus tard, le Ministre reprenait sa route et les délégués ont fondu sur les délicieux mets et boissons, certains délégués français étant horrifiés par le crime de lèse-majesté consistant à mélanger un Moët et Chandon millésimé avec de la Guinness afin de fabriquer la mixture à la couleur douteuse communément appelée Black Velvet. D’autres délégués plus philosophes ont quant à eux savouré cette alliance magique d’arômes et de textures.

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Mais les festivités du jour ne touchaient pas encore à leur fin ! certains délégués avaient pris un ticket pour un concert de Montserrat Caballé (il serait temps pour elle de prendre sa retraite, tel fut l’opinion générale), tandis que d’autres ont dîné au son d’une harpe à l’Hôtel Brehon; le dîner fut suivi par une brillante démonstration de danses irlandaises accompagnées par un joyeux groupe traditionnel irlandais; et, bien sûr, quand ils furent invités sur scène, les délégués de l’AEHT ont dansé fort honorablement. La rumeur court même que, par la suite, plusieurs délégués auraient discuté tard dans la nuit d’importants points de la politique de l’AEHT.

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Représentation de Riverdance à l’Hôtel Brehon

Le but de cette réunion de printemps des Comités Directeur et Exécutif de l’AEHT était de permettre aux représentants nationaux de voir les logements et locaux où se dérouleront les Rencontres Annuelles, et de s’assurer que les lieux et l’organisation sont impeccables et peuvent être recommandées à l’association une fois les membres rentrés. Dans le cas de Killarney, les logements et plus encore l’équipe organisatrice ont reçu la note maximale. Quel chaleureux accueil à Killarney, et quels débuts prometteurs pour la préparation des 19èmes Rencontres Annuelles et leurs compétitions!

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Inch Bay

Pour donner un exemple de cette efficacité en apparence sans effort : votre journaliste et le vice-président polonais ont raté leur vol Stansted-Kerry à cause d’un immense embouteillage causé par un accident sur l’autoroute M25 au nord de Londres. Nous avons donc pris d’autres billets d’avion pour l’aéroport de Shannon et téléphoné à Ann Dearey pour lui demander ce qu’il fallait faire: laissez moi faire nous dit –elle, et illico presto, une limousine arriva pile à l’heure à Shannon et fila pour nous permettre de rejoindre le dîner officiel avec seulement 40 minutes de retard. Cette efficacité a donné le ton pour le reste de ce week-end de réunions: tout se déroula avec une précision d’horloge avec Ann Dearey et Eckhard Gogsch fournissant un travail invisible en arrière plan, et s’assurant que tout le monde avait ce dont il avait besoin, que personne ne soit oublié ou parte sans dîner et que tout se déroule pile à l’heure Et ceci jusqu’aux adieux du dimanche, tout se présente donc de manière de la manière la plus prometteuse pour les 19èmes rencontres Annuelles de l’AEHT, donc à bientôt à Killarney, mais avec 600 personnes de plus ! Nous sommes reconnaissants à nos collègues irlandais de Fáilte Ireland et de l’Institut de Technologie de Trallee de s’être si bien occupés de nous; nous les remercions à l’avance pour leur travail de préparation de ce grand événement du 7 au 12 novembre. En particulier nous aimerions renouveler nos remerciements à Ann Dearey, Eckhard Gogsch, Kevin Moriarty, Mary Owens et Aidan Pender, qui ont rendu notre séjour si agréable.

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Les lacs de Killarney

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