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Du 6 au 11 décembre 2000, Rhodes accueillait les "Noëls d'Europe" de l'AEHT. Une neuvième édition après Kaysersberg (France 1992), Strasbourg (France 1993), Copenhague ( Danemark 1994), Barcelone (Espagne 1995), Budapest (Hongrie 1996), Espoo ( Finlande 1997), Podebrady ( République Tchèque 1998), Bonneville (France 1999).

Une édition placée sous le signe du dieu tutélaire de l'île, le soleil. Une nouvelle édition, à tous points de vue réussie grâce aux deux écoles de Rhodes, à savoir la "Hospitality & Tourism School of advanced studies/Hotel Soleil" et la "Technical Vocational School/Hotel Thermai". Sous la houlette de la Direction de la "School of tourism Education " du Ministère du développement de la République Hellène.

Durant tout le séjour des dix-sept délégations issues de seize pays, à savoir Albanie, Autriche, Bulgarie, Danemark, Estonie, Finlande, France, Fyrom (ancienne Macédoine), Grèce, Hollande, Hongrie, Italie, Luxembourg, Pologne, Slovénie, Suède, les organisateurs n'ont ménagé ni leur peine ni leur temps pour offrir à leurs hôtes une image conforme à celle de leur pays: sourire, accueil, hospitalité à tous les niveaux. Et un large aperçu des trésors gastronomiques et touristiques d'une île bénie des dieux et domaine des chats.

Celle où l'hibiscus et le bougainvillier sont rois. Où le bleu de la mer et du ciel le disputent au blanc des façades et à l'ocre des fortifications de Rhodes. Où les pétérades des deux roues et les fumées d'échappement sont omniprésentes. Mais où l'on prend encore le temps de vivre.

Vue sur les remparts de la forteresse de Rhodes
Vue sur les remparts de la forteresse de Rhodes

De l'avis général des délégués, surtout de ceux venus du froid, cette étape à Rhodes fut pour tous une belle plage de partage, de chaleur humaine et de chaleur tout court. Certains n'ont pas hésité pour illustrer cette image à se baigner dans la mer...

Mais ils sont surtout venus pour montrer leurs traditions de Noël respectives. Dans le magnifique cadre du « Bastion St Georges » en plein coeur des fortifications et dans une salle magnifique se prêtant à merveille à une exposition de qualité. Comment dans ces conditions ne pas être enthousiasmé?

Ils sont aussi venus pour partager les prémices de Noël avec tous les autres dans un esprit de fraternité et d'amitié. Un bel exemple de ce que l'Europe peut générer de meilleur. Europe ne fut-elle pas la mère de Minos, enlevée par Zeus transformé en taureau et conduite en Crète, une île proche de Rhodes?

C'est donc non sans un pincement au coeur que lundi 11 décembre les délégations ont repris le chemin de leurs pénates respectives. Et souvent, la promesse de se revoir l'an prochain. Seule inconnue encore: où? Compte tenu de deux candidatures, le dossier se trouve encore sur le bureau de Louis Robert président de l’AEHT. Poznan en Pologne ou Kuressaare en Estonie? L’avenir le dira.

Faēade de la « Hospitality & Tourism School of Advanced studies/Hotel Soleil
Façade de la « Hospitality & Tourism School of Advanced studies/Hotel Soleil

Faēade of the « Technical Vocational School/Hotel Thermai
Façade of the « Technical Vocational School/Hotel Thermai
3rd to 5th December 2018 in Riga
3rd to 5th December 2017 in Fátima
5th to 7th December 2018 in San Benedetto
2nd to 5th December 2015 in Diekirch

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