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L’AMBASSADE DU COGNAC A KOSICE.

Dans un quartier de Kosice la seconde ville de la Slovaquie, dans un immeuble comme tant d’autres et sans même une indication spécifique se niche l’ambassade du cognac. Quoi ? Une ambassade du cognac –français cela va de soi- en Slovaquie ? Oui.

Mais les surprises des visiteurs vont s’enchaîner.
Dans la première pièce de l’accueil, du sol au plafond, des flacons de cognac rangés comme à la parade, sans une seule trace de poussière. Au milieu une table basse sur laquelle trônent des verres à cognac de toutes tailles contenant chacun une lichette du précieux breuvage.
Le maître des lieux, Sadko Mytnik, casquette sur la tête accueille les visiteurs et explique, volubile, les tenants et les aboutissants de cette ambassade hors normes et hors du temps. Pour saluer ses hôtes, il les invite à se saisir chacun d’un verre avant d’en faire le tour et de choquer le sien à tour de rôle, provoquant un véritable concert cristallin dont il serait possible d’en faire une partition de musique !

Il les emmène dans différentes pièces tout aussi chargées de bouteilles vénérables dont certaines, datant de la fin du 19ème siècle, sont à elles seules des pages d’histoire de France. Et d’autres au prix inestimable seraient à stocker dans des chambres fortes !
Enfin, dans le salon style un club anglais, voilà le moment venu de la dégustation. Un grand moment où les commentaires se font murmures, où chacune et chacun écoute religieusement les informations distillées avec passion par l’ambassadeur. Qui de surcroît veut créer l’encyclopédie du cognac et en exhibe quelques pages témoin. Il est midi, la visite s’achève. On se retrouve à l’air libre. Avons- nous rêvé ? 

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LE MUSEE DU VIN DE PRESOV

La Slovaquie, comme ses voisines l’Autriche et surtout la Hongrie produit d’excellents vins dont le célèbre tokay. A Presov , un musée est dédié au vin et se cache presque à l’entrée d’un des nombreux passages entre l’artère principale et la rue parallèle.

Dusan Hazir, ingénieur guide le groupe dans les caves du musée vieilles de 500 ans, situées sous la mairie de Presov. Y sont entreposées sur deux niveaux les bouteilles depuis les plus jeunes années jusqu’aux millésimes vénérables. Dusan Hazir, un passionné, en connaisseur averti des vignobles slovaques d’une très grande variété, s’est fait le chantre inconditionnel des différents cépages produits depuis les Romains. Et, découverte pour les visiteurs, la Slovaquie produit un tokay identique à celui de Hongrie bien qu’ayant une dénomination un peu différente. Ce cépage à lui seul est présenté dans une section à part. Et pour cause, les trois cépages qui le composent sont strictement plantés sur 907 hectares et bordent la frontière hongroise. Outre les vins de Slovaquie, le musée présente également des vins de toute l’Europe mais également des autres continents. La visite s’est achevée dans une superbe pièce de dégustation où le maître des lieux a fait goûter aux visiteurs deux crus intéressants avec les explications idoines.

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L’EXCURSION COMMUNE

La journée dédiée à l’excursion de l’ensemble des participants a eu lieu le 11 décembre en direction de Nestville Park suivie d’un repas typique au Salas u Franka restaurant et pour terminer, par la visite du Stara Lubovna Castle.

NESTVILLE PARK ET SA DISTILLERIE

A quelques 70 kms de Presov se trouve Nestville Park, un peu éco- musée mais surtout la plus grande distillerie d’Europe selon la guide des lieux. La visite de différents pavillons montrant les méthodes anciennes de distillation, le passage dans la partie de la distillerie moderne, ses énormes silos et son inévitable boutique de vente s’est achevée là aussi dans la salle de dégustation avec un échantillon de whisky slovaque de trois ans d’âge, produit par la distillerie mais dont l’essentiel de la production d’alcool pur est vendue en Slovaquie et ailleurs.

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LE RESTAURANT SALAS U FRANKA

C’est au restaurant « Salas u Franka » que le « stop-over » pour se restaurer en commun s’est déroulé. Avec en prime l’accueil du maître des lieux en costume et un personnel aussi sympathique qu’efficace. Menu excellent et traditionnel dans une ambiance décontractée. A noter que Sa Majesté la Reine d’Angleterre y avait déjeuné le 24 octobre 2008. A l’issue du repas, l’heure était venue de visiter le château proche.

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LE CHATEAU STARA LUBOVNA

Il avait neigé la veille semble-t-il, à la grande joie de l’équipe des Açores qui n’ avait jamais vu la neige de près. Construite autour du 13ème et 14èmes siècle, cette forteresse imposante domine la région et était destinée à contrôler l’accès des routes vers la Pologne. Le guide, en costume, en a expliqué l’histoire avant de diriger le groupe dans un dédale de cours et une foison de marches sur les différents sites du château. Certains intrépides sont même montés dans la tour, une centaine de marches plus haut. Mais la nuit commençait à tomber et le retour vers le bus sur la route plus ou moins enneigée fut pour certains « sportif », glissades comprises. En résumé, l’excursion fut pour tous les participants une belle sortie découverte.

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3rd to 5th December 2018 in Riga
3rd to 5th December 2017 in Fátima
5th to 7th December 2018 in San Benedetto
2nd to 5th December 2015 in Diekirch

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