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CULTURE , DECOUVERTES , EXCURSIONS

 

La Tour de Bélem
La Tour de Belém
Les organisateurs ont, comme à l’accoutumée lors des Rencontres, prévu diverses sorties à caractère touristique et culturel. Le Portugal étant par définition une destination touristique avec une multitude de possibilités, Paulo Revés et son équipe n’ont eu que l’embarras du choix.

Au programme des différentes destinations, la Tour de Belém, incontournable pour tout visiteur de la ville, construite au XVIème siècle au milieu du Tage, pour défendre Lisbonne et le célèbre monastère des Hieronymites. La tour fut déplacée après le raz-de-marée consécutif au séisme de 1775 sur les bords du fleuve. Un magnifique monument qui est l’un des symboles de Lisbonne et du Portugal. Sans oublier un autre « monument », le stade du Benfica, l’équipe de football phare du Portugal ou encore le Château S. Jorge, une forteresse dominant la ville et qui connut une histoire plus que mouvementée.

Obidos, au nord de Lisbonne, autre destination pour les excursionnistes, appelée aussi la région de l’ « Oeste » avec comme partout ailleurs des richesses architecturales incomparables tout comme sa célèbre route du vin.

Fatima, sanctuaire marial de première importance, où se pressent chaque année des dizaines de milliers de pèlerins, comme à Lourdes, pour invoquer la Vierge qui serait apparue à trois jeunes bergers le 13 mai 1917. La basilique, construite sur l’emplacement de la chapelle initiale est depuis, le site le plus visité du Portugal.

Enfin, Evora, ville classée au patrimoine mondial de l’humanité, excursion qui connut le plus de succès samedi 9 octobre avec 350 participants. Il est vrai que ce jour là, les concours étaient terminés! Au départ, passage sur le pont Vasco de Gama, un ouvrage d’art ouvert peu avant l’exposition internationale de 1998 à Lisbonne. Un formidable challenge pour ce pays qui par ailleurs a innové dans le « nouveau Lisbonne » avec des édifices extraordinaires.

 

Les ruines d’un temple romain
Les ruines d’un temple romain
Une place d’Evora
Une place d’Evora

 

Les remparts de la ville
Les remparts de la ville

Evora et ses ruines romaines, ses édifices magnifiques, ses places et ses ruelles, capitale de l’Alentejo, carrefour d’une population hétérogène depuis des siècles : romains, wisigoths, musulmans. Même Vauban l’architecte du Roi Soleil français y laissa les traces de son génie militaire !

Durant une paire d’heures, les visiteurs de l’AEHT furent livrés à leur propre curiosité avant de reprendre la route pour un déjeuner mémorable dans un monastère transformé en hôtel cinq étoiles « Convento do Espinheiro » et accueillis par un groupe folklorique et des chants portugais. Un souvenir qui restera gravé dans l’esprit des participants à coup sûr. Même une pluie aussi battante que brève ne put entamer la bonne humeur de tous. Au retour, passage sur le fameux et superbe pont suspendu dit « du 25 avril », date de la « révolution des œillets ». Auparavant il s’appelait Pont Salazar.

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12th - 17th November 2018 in Leeuwarden
13th to 18th November 2017 - in Oostend
23rd to 28th October 2016 in London
5th to 10th October 2015 in Cervia

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